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Peut-on avoir un emphysème et un cancer du poumon ensemble?

Peut-on avoir un emphysème et un cancer du poumon ensemble?


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L'emphysème et le cancer du poumon peuvent être associés.

Hemera Technologies / AbleStock.com / Getty Images

À l'échelle mondiale, le cancer du poumon est le cancer le plus répandu chez les hommes et le deuxième cancer le plus répandu chez les femmes. Le cancer du poumon est également la principale cause de décès par cancer dans le monde. Aux États-Unis, les tendances en matière de cancer du poumon tendent à suivre les tendances en matière de tabagisme. L'emphysème, un autre trouble lié au tabagisme, se caractérise par la destruction du tissu pulmonaire et la sur-expansion des espaces aériens du poumon. Un cancer du poumon et un emphysème peuvent survenir chez les non-fumeurs, mais les deux affections sont plus susceptibles de se développer chez les fumeurs et coexistent souvent.

Dégâts tissulaires progressifs

Dans l'édition 2011 de Critical Reviews in Biomedical Engineering, des scientifiques de l'hôpital général de Boston et de la faculté de médecine de Harvard ont déclaré que l'emphysème résultait de l'interaction de plusieurs facteurs. Le stress oxydatif provoqué par les irritants inhalés provoque des lésions tissulaires qui déclenchent une inflammation. Un déséquilibre entre les mécanismes de réparation et de remodelage perpétue les dégâts. Le piégeage d'air, l'accumulation de mucus et les forces mécaniques de la respiration imposent des contraintes supplémentaires aux tissus déjà blessés, qui finissent par se décomposer. Bon nombre de ces mêmes facteurs peuvent contribuer au développement du cancer du poumon.

Déclencheurs partagés

Selon un article paru en 2012 dans le Journal of Clinical Investigation, la fumée de cigarette contient des milliers de produits chimiques qui blessent les poumons de différentes manières. Les métaux lourds, les agents oxydants, la nicotine et les substances anticancéreuses jouent tous un rôle dans la genèse de l'emphysème et, chez certaines personnes, du cancer du poumon. Comme le cancer du poumon se produit également chez les non-fumeurs, d'autres facteurs environnementaux, professionnels et génétiques peuvent être impliqués, mais ces facteurs n'ont pas tous été identifiés. Les fumeurs ont été le principal modèle de recherche sur le cancer du poumon et l’emphysème, les deux maladies étant beaucoup plus répandues dans ce groupe.

Établir le lien

De nombreuses études ont montré une association entre l'emphysème et le cancer du poumon, mais la plupart de ces études ont utilisé des sujets pour lesquels l'emphysème avait été diagnostiqué sur la base des symptômes, des antécédents de tabagisme et d'un examen physique. Une étude menée à la Mayo Clinic de Rochester, dans le Minnesota, et publiée dans le numéro de janvier 2011 de Cancer Prevention Research, a montré que les personnes atteintes d'emphysème confirmé par CT avaient en fait un risque plus élevé de cancer du poumon. De plus, ce risque était plus élevé chez les jeunes et les gros fumeurs. L'emphysème peut augmenter votre risque de cancer du poumon de trois à quatre fois.

Le dépistage est-il recommandé?

Comme il est non seulement possible, mais plus probable, de développer un cancer du poumon si vous avez déjà un emphysème, le dépistage du cancer du poumon pourrait bientôt devenir une pratique courante chez les personnes atteintes ou risquant de contracter l'emphysème. Selon un sondage réalisé en 2012 par Annals of Family Medicine, de nombreux médecins de premier recours aux États-Unis commandent déjà des tests de dépistage du cancer du poumon.

Plusieurs groupes d'experts, notamment l'American Cancer Society et l'American College of Chest Physicians, estiment que le dépistage du cancer du poumon peut être bénéfique pour certaines personnes, mais aucun consensus n'a été trouvé sur la manière dont un tel dépistage devrait être mis en œuvre. Les fumeurs, les personnes exposées à la fumée secondaire et les personnes exposées professionnellement aux poussières et aux vapeurs peuvent tirer le meilleur parti du dépistage, qui est mieux réalisé avec un scanner thoracique. Votre médecin peut déterminer si vous êtes candidat au dépistage.