Santé

Pourquoi une personne atteinte d'hypothyroïdie se plaindrait-elle de se sentir fatiguée et d'avoir froid?


Trop peu d'hormones thyroïdiennes peuvent vous faire sentir comme si vous n'aviez pas d'énergie.

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Parfois, vous pouvez manquer d'énergie ou votre corps peut sembler froid même si la pièce est chaude. Vous pensez peut-être que vous êtes simplement "en mauvais état", mais si cela se produit régulièrement, vous pourriez avoir un trouble relativement commun appelé hypothyroïdie, qui provoque souvent de la fatigue et une sensation de froid. L’hypothyroïdie se développe lorsque la glande thyroïde ne fabrique pas assez d’hormones thyroïdiennes, un trouble observé chez près de 5% de la population américaine âgée de plus de 12 ans.

L'hormone thyroïdienne

La thyroïde est une petite glande située à l'avant du cou, juste en dessous du larynx ou de la boîte vocale. Bien qu'elle pèse moins de 1 oz, la thyroïde joue un rôle central dans la régulation des fonctions de toutes vos cellules. Il produit deux hormones thyroïdiennes étroitement apparentées, appelées T3 et T4. Bien que chimiquement très similaire, la T4 est convertie en T3 et constitue une forme plus active de l'hormone.

Votre corps a besoin d'hormones thyroïdiennes pour de nombreux processus cellulaires, y compris la division cellulaire, ce qui est particulièrement important pour un enfant ou un adolescent en croissance et en développement. Il augmente également le taux métabolique de la plupart des cellules, y compris les cellules nerveuses, les cellules du muscle cardiaque et les cellules des organes reproducteurs. Le taux métabolique est la vitesse à laquelle une cellule utilise de l'énergie. L'hormone thyroïdienne renforce la capacité de la cellule à utiliser l'oxygène et les nutriments, en particulier les glucides et les lipides.

Effets d'hypothyroïdie

L'hypothyroïdie se développe lorsque la thyroïde produit trop peu d'une des hormones T3 et T4, ou des deux, entraînant une faible consommation d'oxygène et de nutriments dans tout le corps. Selon une étude publiée en octobre 2011 dans «Current Opinion in Endocrinology, Diabetes and Obesity», l'hormone thyroïdienne dilate également les vaisseaux sanguins qui alimentent votre cœur et vos muscles, ce qui stimule votre rythme cardiaque et votre activité musculaire lorsque vous vous déplacez ou faites de l'exercice.

Dans l'hypothyroïdie, en raison du faible taux d'hormones thyroïdiennes, le débit sanguin vers le cœur et les muscles augmente lentement lorsque vous souhaitez être plus actif, ce qui vous rend fatigué et paresseux. L'hormone thyroïdienne stimule également les enzymes de vos mitochondries cellulaires - les producteurs d'énergie de cellules - qui produisent de la chaleur et renforcent d'autres fonctions cellulaires générant de la chaleur. Lorsque les niveaux d'hormones thyroïdiennes sont bas, ces enzymes et d'autres processus sont ralentis, ce qui vous donne une sensation de froid, même si votre environnement est chaud.

Les causes

Plusieurs conditions peuvent entraîner une faible production d'hormone thyroïdienne et conduire à une hypothyroïdie, notamment une maladie auto-immune appelée maladie de Hashimoto, dans laquelle les cellules immunitaires attaquent la thyroïde et diminuent sa capacité à fabriquer de l'hormone thyroïdienne. Plusieurs autres problèmes, appelés collectivement thyroïdite, peuvent également enflammer la glande thyroïde et provoquer une hypothyroïdie. L'ablation chirurgicale d'une thyroïde cancéreuse ou malade, ou l'irradiation de la thyroïde par une hyperactivité de la thyroïde sont responsables de certains cas d'hypothyroïdie.

L'hypothyroïdie peut également être causée par un problème de l'hypophyse, une condition appelée hypothyroïdie secondaire. Dans ce cas, une diminution de la production de l'hormone pituitaire, appelée hormone stimulante de la thyroïde, qui stimule la thyroïde, est responsable de la baisse du taux d'hormone thyroïdienne. Si votre médecin soupçonne que votre manque d'énergie et votre sensation de froid peuvent être dus à une hypothyroïdie, il vous demandera de passer des tests pour en déterminer la cause et le meilleur traitement.

Traitements

Dans de nombreux cas d'hypothyroïdie, un médecin vous recommandera de prendre une forme synthétique d'hormone thyroïdienne contenant du T4, que votre corps convertira ensuite en la forme plus active, la T3. Chez la plupart des gens, ce traitement réussit à ramener le taux sanguin de l'hormone à la normale, à augmenter l'énergie et à éliminer la sensation de froid constant. Parfois, un médecin peut constater qu'une personne répond mieux à une ordonnance d'une forme naturelle d'hormone thyroïdienne, à base de thyroïde de porc. Des extraits de glandes thyroïdiennes sont également disponibles dans les magasins d’aliments naturels, mais évitez-les, car ils ne sont pas réglementés par la Food and Drug Administration des États-Unis; vous ne pouvez donc pas être sûr de leur pureté ni de leur dose.

Comme de nombreux troubles des glandes endocrines, l'hypothyroïdie peut être une maladie compliquée et ne doit être gérée que par un professionnel de la santé qualifié, tel qu'un médecin de famille ou un spécialiste en médecine interne ou en endocrinologie.